Apa yang Dilakukan Manusia dengan Deciduous Woodlands?

Sebagian besar Eropa pernah ditutupi dengan hutan gugur klimaks kecuali pada ketinggian tinggi dan di tempat-tempat di mana genangan air menciptakan rawa-rawa.

Kanopi hutan begitu lebat sehingga, konon, seekor tupai dapat melakukan perjalanan dari Rusia tengah ke pantai Atlantik tanpa pernah menyentuh tanah. Di sebagian besar benua, spesies yang dominan adalah pohon ek, tetapi di beberapa daerah pohon elm, beech, dan birch menonjol.

Api dan Kapak. Banyak dari hutan ini menyerah pada api atau kapak batu. Pada mulanya orang menebang pohon terutama untuk mendapatkan bahan bangunan atau bahan bakar, tetapi terkadang pohon ditebang hanya untuk membuka lahan. Pembukaan awal sering ditinggalkan dan dipulihkan oleh hutan, seperti yang telah ditunjukkan oleh studi tentang serbuk sari yang terkubur dalam lumpur danau dan rawa terdekat. Berkurangnya serbuk sari oak ivy (tanaman merambat asli) menandai pembukaan pertama hutan.

Tahap ini diikuti oleh tingginya tingkat serbuk sari gulma, yang menandakan masa budidaya. Puncak-puncak selanjutnya dalam serbuk sari hazel menunjukkan ketika semak-semak ini oleh pepohonan, mengambil alih ladang yang pasti telah ditinggalkan.

Hamparan hutan klimaks yang luas masih tumbuh subur di zaman Romawi. Sepanjang periode itu tepi hutan meluas dan menyusut karena perang dan perubahan lain dalam nasib manusia.

Akhirnya, permintaan tanpa henti untuk tanah yang dibajak dan hasil hutan menghancurkan hutan. Ketika perdagangan dan perdagangan tumbuh, semakin banyak kayu dibutuhkan untuk pembuatan kapal. Pembuatan kaca dan sabun membutuhkan abu kayu sebagai bahan bakunya.

Peleburan timah, timah, tembaga, dan besi bergantung pada arang yang terbuat dari kayu. Pada abad kedelapan belas industri ini telah menguliti hutan Inggris, dan Inggris beralih ke penggalian batu bara. Hutan di Eropa Barat menghilang beberapa saat kemudian.

Pergantian lanskap yang begitu drastis secara alami memiliki efek yang jauh jangkauannya. Hujan mulai membasuh tanah dari tanah gundul. Bukan kebetulan bahwa beberapa pelabuhan laut Inggris dipenuhi celah selama abad ke-12 dan ke-13 dan ditinggalkan ketika perairannya tidak lagi cukup dalam untuk mengapungkan kapal-kapal yang berlayar di laut.

Erosi masih terlihat jelas di beberapa bagian Inggris. Beberapa ladang telah ditanami dengan batas tanaman pagar yang sama sejak lahan dibuka. Di tempat-tempat di mana pagar berjalan melintasi tengah lereng, tanahnya setinggi enam kaki di sisi atas pagar tanaman tetapi sangat tipis di sisi bawah sehingga bebatuan tersingkap. Kami tidak tahu berapa banyak lagi tanah yang terkikis seluruhnya dan terbawa ke laut.

Hewan peliharaan mencegah regenerasi sebagian besar hutan Inggris. Industri domba yang besar berkembang pesat di Inggris selama Abad Pertengahan; penggembalaan sangat berat sehingga bibit tidak memiliki kesempatan untuk tumbuh di luar jangkauan ternak. Saat pemeliharaan domba menurun, kelinci, yang diperkenalkan dari Benua, meningkat secara dramatis. Kelinci mengupas kulit pohon muda dan melakukan begitu banyak kerusakan sehingga hanya sedikit bibit yang bertahan.

Konversi ke Grassland dan Moor. Di banyak daerah gundul di Inggris, iklim, tanah, dan hewan penggembalaan berinteraksi untuk menciptakan habitat yang mendukung rerumputan kasar. Kotoran dari domba dan kelinci mengembalikan mineral ke tanah, membentuk siklus nutrisi yang efisien, dan memungkinkan pembentukan tanah gembur yang menopang rumput yang lebat.

Tidak semua tanah Inggris yang gundul menjadi rumput. Di beberapa tanah, hilangnya pohon menaikkan permukaan air bawah tanah cukup untuk menciptakan rawa.

Ada penjelasan sederhana untuk perubahan drastis ini. Setiap hari selama musim rindang, pohon-pohon besar mengeluarkan volume air yang luar biasa. Penggundulan hutan mengurangi pengurasan air tanah ini. Oleh karena itu, menebang hutan tertentu dapat menyebabkan penggantiannya dengan rawa atau rawa basah bergambut yang menopang semak rendah.

Nasib Hutan. Di mana pun peradaban berkembang, hutan dihancurkan. Sejarah hutan lain sedikit berbeda dengan hutan Eropa.

Orang Cina mulai membuka lahan untuk bercocok tanam setidaknya empat ribu tahun yang lalu. Hutan Mediterania sudah rusak parah pada zaman Plato. Biasanya, hanya sedikit hutan yang tersisa di tempat peradaban telah lama berkembang.

Meskipun kita harus banyak menyimpulkan sejarah vegetasi Eurasia, kita tahu banyak tentang apa yang terjadi di Amerika Utara. Di sepanjang Pantai Timur, banyaknya lahan dan kebutuhan akan tanaman ringan yang dapat diperdagangkan di Eropa mempromosikan pertanian tembakau tebas-dan-gelombang.

Tidak hanya penebangan dan pembakaran pohon yang membersihkan lahan, tetapi juga menghasilkan abu yang mengandung mineral yang cukup untuk mendukung beberapa tanaman tembakau.

Namun, mineral ini segera hilang dari tanah Amerika. Daun tembakau yang kaya mineral dikirim ke Eropa dan disatukan lagi menjadi abu, kali ini dengan pipa asing. Siklus nutrisi yang rusak dan erosi yang cepat dengan cepat merusak perkebunan tembakau. Setiap kali itu terjadi, pemiliknya hanya pindah ke barat dan memotong area lain. Dengan cara ini hutan di sekitar Teluk Chesapeake dihancurkan sebelum Revolusi Amerika. Begitu banyak tanah yang hanyut ke sungai dan sungai dan mengendap di teluk sehingga garis pantai yang kita ketahui sangat berbeda dari yang ditemukan para pemukim awal.

Di mana pun ladang tembakau ditinggalkan, vegetasi mulai beregenerasi. Mungkin beberapa ladang di Virginia dan negara bagian terdekat telah dibersihkan tiga atau empat kali selama berabad-abad.

Beberapa vegetasi klimaks beruang hari ini, tetapi karena hawar kastanye, kami tidak memiliki satu hutan pun seperti yang ditebang oleh penanam pertama. Hawar kastanye adalah jamur yang diperkenalkan ke New York pada awal abad ini pada kastanye Cina yang tahan penyakit. Segera hawar melanda bagian timur Amerika Serikat meninggalkan tegakan besar pohon mati. Beberapa chastnut tua masih memiliki akar hidup yang mengampelas tunas baru, tetapi ada di pohon baru, karena hawarnya mematikan kecambah.

Related Posts