Dapatkan informasi lengkap Grasslands

Sebagian besar padang rumput sedang telah lama menyerah pada sapi dan bajak. Hanya sedikit yang mempertahankan vegetasi yang tidak dimodifikasi di dataran, padang rumput, stepa, padang rumput, atau pampas. Tapi apakah mereka menanggung, vegetasi asli atau mendukung rerumputan pilihan yang kita kenal sebagai biji-bijian, padang rumput ini memasok sebagian besar makanan manusia.

Sapi dan domba merumput di rerumputan mereka; sapi, babi, dan ayam yang digemukkan di com tumbuh di bekas padang rumput; dan sebagian besar sereal kami, terutama gandum, diproduksi di tanah yang dulu mendukung rerumputan asli.

Biologi Rumput

Semua rerumputan milik satu keluarga besar dan berbagi karakteristik khas yang cocok dengan lingkungannya dan menjadikannya berguna bagi manusia. Banyak orang terkejut mengetahui bahwa rumput adalah tumbuhan berbunga. Padang rumput terbuka berangin, dan anginlah yang menyerbuki bunga rumput.

Di antara tanaman yang diserbuki oleh angin ini, seleksi alam memilih tanaman yang memiliki sumber daya yang dilestarikan dengan menghasilkan bunga kecil tanpa kelopak. Oleh karena itu, rerumputan dan beberapa spesies lain yang diserbuki oleh angin tidak memiliki kelopak mencolok yang digunakan tanaman lain untuk menarik
jaringan ovarium dari buah yang menyatu dengan biji tunggal di dalamnya sedemikian rupa sehingga menjadi satu struktur yang berkesinambungan.

Diadaptasi untuk Menahan Perumputan. Saat padang rumput berevolusi, daun tipisnya yang melimpah menawarkan sumber keuntungan bagi hewan herbivora. Akibatnya, berkembanglah sekelompok besar mamalia pemakan rumput, termasuk nenek moyang sapi, domba, dan kuda saat ini.

Tekanan selektif dari penggembalaan ini mempromosikan evolusi sifat-sifat yang tahan terhadap kerusakan penggembalaan. Untuk satu hal, rumput menyimpan nutrisi di akarnya. Akibatnya, kehilangan batang tidak mengurangi cadangannya secara substansial.

Faktor lainnya adalah adanya silika, zat yang kita kenal sebagai kaca, di dinding sel rumput. Tentu saja, penggembala telah mengembangkan gigi gerinda yang sangat baik. Tapi rerumputan memakan korban. Keausan gigi sangat parah sehingga herbivora tua akhirnya mati kelaparan.

Pola pertumbuhan rerumputan memiliki beberapa ciri khas yang banyak juga mengadaptasinya untuk menahan penggembalaan. Daun rumput berasal secara tunggal pada simpul yang menonjol di sepanjang batang. Bagian bawah setiap daun membentuk selubung yang mengelilingi batang untuk jarak yang cukup jauh sebelum membengkok tajam ke luar sebagai bilah pipih.

Daun mempertahankan daerah pertumbuhan meristematik di dasar pelepah dan satu lagi di pangkal helai. Jika bilah dipotong kembali, meristem ini melanjutkan pertumbuhan dan memperpanjang daun untuk mengkompensasi jaringan fotosintesis yang hilang. Jadi daun rumput tumbuh dari pangkal bukan dari ujung. Anda dapat melihat pola pertumbuhan ini di halaman manapun.

Sampai saat berbunga, batang rerumputan tetap pendek, dan daun tumbuh ke atas melewati ujung batang. Dengan demikian ujung batang dilindungi dari kerusakan selama mungkin. Hanya ketika saatnya untuk bereproduksi, batang memanjang di antara beberapa buku dan ujungnya membentang ke atas. Di sini bunga berkembang di mana mereka terkena angin yang menyerbuki mereka.

Mengikat Tanah. Rerumputan memiliki akar yang melimpah. Sebagian besar merupakan akar adventif, yang muncul bukan dari akar primer yang dibentuk oleh embrio, melainkan dari simpul batang yang lebih rendah. Rerumputan abadi pembentuk tanah memiliki batang yang luas yang terletak tepat di atas tanah atau di lapisan atas tanah; ini berfungsi baik untuk menahan tanah dan untuk menyebarkan tanaman.

Dari rimpang (batang bawah tanah) muncul akar adventif dan cabang sesekali yang menembus ke permukaan, sehingga memunculkan tanaman baru. Rumput dukun, hama taman di seluruh bagian utara Amerika Serikat, sering berkembang biak melalui rimpang. Pembajakan atau penggarapan merusak dan menghamburkan rimpang rumput dukun. Setiap bagian dengan simpul utuh dapat membentuk tanaman baru. Seringkali rerumputan memiliki stolon, batang yang terletak di tanah dan berakar pada jarak tertentu. Setiap node rooting dapat menimbulkan cabang udara.

Rimpang dan akar berserat membentuk lebih dari setengah massa tanaman rumput. Bersama-sama mereka membentuk jaringan yang menembus ke seluruh tanah dan mengikatnya menjadi kompleks tanaman-tanah yang hampir tak terpisahkan yang dikenal sebagai sod. Baik angin maupun air tidak dapat mengikis tanah yang sehat.

Akar dan rimpang yang tumbuh merusak tanah berulang kali dan berkontribusi pada karakteristik tekstur tanah padang rumput yang rapuh. Banyak akar tanaman tahunan mati setiap tahun dan digantikan oleh akar baru.

Pembusukan akar mati memasok humus dan spesies daun yang menganginkan tanah. Akar yang membusuk mengembalikan mineral ke tanah, di mana mereka segera diambil kembali oleh akar lainnya. Proses ini adalah bagian dari siklus nutrisi padang rumput yang kaya dan efisien.

Batang dan daun mati memberikan penutup tanah yang luas di sebagian besar padang rumput. Rumput yang tidak dipotong menumpuk sebanyak 10.000 kg humus per hektar (sekitar 9.000 lb/acre) setiap tahun. Diperlukan waktu tiga hingga empat tahun agar komponen serasah terurai.

Oleh karena itu serasah membentuk lapisan dalam yang menaungi tanah dan mengurangi penguapan akibat angin. Serasah juga menahan air hujan dan membantu penetrasi ke dalam tanah. Karena air meresap, tidak ada limpasan permukaan dan oleh karena itu sedikit erosi. Kecuali di padang rumput yang paling lembab, selom air hujan meresap cukup dalam untuk bergabung dengan air tanah. Sebaliknya, sistem akar yang luas mengambil sebagian besar curah hujan saat berada di lapisan atas tanah.

Kemudian xilem membawa air segera ke daun, di mana air tersebut ditranspirasikan kembali ke atmosfer. Karena sedikit air yang merembes jauh ke dalam tanah padang rumput, mineral tidak tercuci; sebaliknya, mereka tetap berada di dekat akar. Retensi mineral berkontribusi pada kekayaan tanah padang rumput. Ini dan tekstur rapuh yang dihasilkan oleh akar membuat tanah padang rumput sangat baik untuk pertanian.

Komunitas Padang Rumput

Faktor-faktor yang membatasi hutan dan memungkinkan berkembangnya padang rumput sulit ditentukan. Beberapa ahli biologi berpendapat bahwa padang rumput berkembang hanya di tempat dengan curah hujan yang tidak mencukupi untuk menopang pohon yang dapat menaungi rerumputan.

Di sisi lain, ada bukti sejarah dan eksperimental bahwa banyak tepi padang rumput, seperti antara padang rumput Amerika dan hutan gugur bagian timur, dipertahankan oleh api. Di mana hutan dan padang rumput bertemu, pembakaran biasanya lebih menyukai rerumputan daripada pepohonan.

Variasi iklim dan kecelakaan penggembalaan telah menghasilkan komunitas padang rumput yang kompleks dan seimbang secara dinamis. Berlawanan dengan kepercayaan populer, padang rumput Amerika tidak pernah menjadi lautan rumput yang seragam mulai dari hutan gugur di Timur ke barat hingga Pegunungan Rocky.

Dicampur dengan rerumputan ada tumbuh-tumbuhan lain, terutama anggota keluarga aster dan kacang-kacangan, seperti lupin. Fiksasi nitrogen oleh bakteri simbiotik pada nodul akar legum berkontribusi pada kesuburan tanah dan kekuatan komunitas.

Akar dari berbagai spesies meluas ke tingkat yang berbeda dan berkembang paling baik di wilayah tanah tertentu. Konsentrasi akar satu spesies pada tingkat tertentu mengurangi persaingan antar spesies. Tetapi karena setiap level dihuni oleh akar dari beberapa jenis, sumber daya dieksploitasi sepenuhnya.

Lanskap padang rumput bahkan lebih bervariasi di sepanjang batas aliran air, sungai, rawa, danau, dan kolam yang lembap. Di mana jalur air pedalaman melewati padang rumput, rerimbunan pohon dan semak tumbuh subur, bersama dengan organisme lain yang biasanya terkait dengan komunitas hutan.

Hewan Padang Rumput. Komunitas hewan yang besar dan beragam hidup di setiap padang rumput. Tanah dalam yang menutupi bebatuan dan tidak adanya batas vegetasi kayu di atas tempat berlindung, kecuali di mana padang rumput menyatu dengan hutan atau di sepanjang sungai dan sungai. Jadi sebagian besar hewan kecil bergantung pada tanah untuk perlindungan. Banyak mamalia kecil menggali di bawah tanah.

Anjing padang rumput, hewan pengerat yang berkerabat dengan tupai, adalah simbol dari padang rumput pendek atau Great Plains di Amerika Utara. Peternak memusnahkan sebagian besar anjing padang rumput, percaya bahwa hewan-hewan ini bersaing dengan ternak untuk mendapatkan makanan. Tidak diragukan lagi, penggembalaan selektif anjing padang rumput di atas rerumputan mendukung pertumbuhan tanaman lain.

Antelop pronghom, yang dulunya hampir sama banyaknya dengan bison dan sekarang jumlahnya sedikit, sangat bergantung pada vegetasi “kota” anjing padang rumput berdaun lebar.

Pemusnahan anjing padang rumput juga mengakibatkan hampir punahnya salah satu pemangsanya, musang berkaki hitam. Hewan tampan seperti musang ini diburu di liang anjing padang rumput. Karena sejumlah besar anjing padang rumput diperlukan untuk mendukung populasi ferret yang kecil sekalipun, spesies ini sekarang sangat langka – atau mungkin punah kecuali beberapa di penangkaran.

Liang anjing padang rumput dan liang akan menghubungkan, tikus saku, tikus kanguru, dan tupai tanah menyediakan tempat berlindung bagi hewan lain, termasuk tikus belalang dan ular.

Setidaknya satu burung, burung hantu penggali, mengandalkan liang hewan pengerat tua untuk tempat bersarang. Begitu juga dengan kelinci cottontail. Kumbang dan jangkrik unta juga menggunakan liang; kotoran, jamur, dan tanaman yang ditimbun memberi serangga ini persediaan makanan siap saji.

Semut melimpah di tanah padang rumput; beberapa spesies membangun gundukan besar yang dikelilingi oleh zona yang bersih dari semua kehidupan yang terlihat kecuali semut itu sendiri. Hewan yang menggali di bawah tanah menguntungkan rerumputan, karena mereka menganginkan tanah dan mencampurkan humus dari permukaan. Bahkan mereka yang berada di bawah tanah sementara menyumbangkan bahan tinja yang tersedia langsung ke akar.

Beberapa hewan, seperti belalang, hanya ditemukan di atas tanah. Namun demikian, mereka bergantung pada tanah untuk berlindung. Belalang betina menggunakan ujung perutnya untuk menembus jauh ke dalam tanah dan mengubur telurnya. Orang dewasa mati di musim dingin yang keras, tetapi spesies ini terus berlanjut karena embrio yang berkembang dari generasi berikutnya terlindung dengan aman di dalam tanah.

Sejumlah hewan berukuran sedang yang hidup di vegetasi permukaan menghadapi bahaya dari predator. Gerakan cepat melalui rerumputan tebal sangat sulit, dan penglihatan terbatas; akibatnya, predator mudah mengintai mangsanya.

Melarikan diri harus cepat dan pasti; jika tidak maka akan terlambat. Pertimbangkan bagaimana belalang, kelinci, dan tikus pelompat memenuhi tantangan ini. Lompatan udara yang besar memungkinkan hewan tersebut untuk membersihkan bagian atas vegetasi, mendapatkan pandangan tanpa hambatan untuk sesaat, dan kemudian jatuh agak jauh tanpa meninggalkan jejak.

Tidak Ada Tempat Persembunyian. Di habitat terbuka lebar, hewan besar menemukan sedikit atau tidak ada tempat berlindung. Dalam keadaan ini, “kontrol pemangsa” menjadi aktivitas kelompok, dan hewan berkumpul bersama.

Pronghorn, bison, dan muskoxen di Amerika Utara, kanguru di Australia, antelop saga, kuda liar, dan keledai di stepa Rusia, gnu dan zebra, dan bahkan burung unta di Afrika menunjukkan naluri kawanan. Dalam sebuah kelompok ada banyak mata untuk mengamati pemangsa, dan alarm menyebar dengan cepat.

Pronghorn yang ketakutan mengangkat ekornya dan memperlihatkan bercak putih besar di pantatnya. Kilatan pantat putih dan bendera putih seperti ekor pada pronghorn yang sedang berjalan memulai setiap pronghorn lainnya yang terlihat di jalannya! Kawanan campuran, seperti yang umum di Afrika, bekerja sama dalam mengawasi bahaya. Burung unta lebih tinggi dari kebanyakan mamalia yang mereka gembalakan dan biasanya yang pertama membunyikan alarm.

Hewan padang rumput besar sangat cepat; mereka memiliki panjang yang menutupi tanah dengan cepat. Pelari tercepat di dunia mendiami padang rumput.

Pronghorn Amerika, hewan asli kami yang lebih cepat, dapat melakukan 60 mil per jam. Pada tingkat ini pronghorn meninggalkan predator soliter atau sekawanan serigala jauh di belakang sehingga tidak ada strategi atau kelicikan yang dapat mengarah pada pertemuan lain sampai pronghorn memiliki waktu untuk memberi makan dan memulihkan diri dari konfrontasi awal. Tentu saja, seleksi alam juga mendorong evolusi predator padang rumput yang berlari cepat.

Di Afrika, kecepatan cheetah mencapai 65 mil per jam. Diketahui berakselerasi dari posisi diam hingga 45 mil per jam dalam beberapa detik.

Herbivora padang rumput mengandalkan kelompok tidak hanya untuk mendeteksi predator tetapi juga pertahanan. Saat terancam, bison dari pelindung kepala keluar lingkaran. Yang muda aman di tengah lingkaran.

Penggembalaan itu sendiri merupakan tindakan defensif. Predator dibingungkan oleh sejumlah besar hewan yang sedang berlari. Jadi jika individu yang diikuti pemangsa kehilangan dirinya di dalam kawanan, pemangsa berhenti dalam kebingungan. Karena alasan ini, sebagian besar pemangsa hanya membunuh hewan tua, sakit, cacat, dan sangat muda yang tidak mampu mengimbangi kawanannya. Hewan yang sama ini sangat rentan, karena mereka juga lemah.

Merumput dan Merumput berlebihan

Setiap padang rumput adalah ekosistem produsen dan konsumen yang seimbang. Herbivora asli telah berevolusi dengan tanaman dan disesuaikan dengan vegetasi dan satu sama lain. Demikian pula, padang rumput diadaptasi untuk menahan penggembalaan oleh hewan tertentu. Sayangnya, hewan peliharaan seringkali memiliki efek merusak pada ekosistem di mana mereka tidak berevolusi.

Penyalahgunaan padang rumput alami oleh hewan peliharaan muncul dari dua faktor. Pertama, penggembala peliharaan, dengan sedikit pengecualian, berasal dari belahan dunia lain. Oleh karena itu rumput lokal tidak diadaptasi untuk menghindari pola makan mereka. Domba domestik, khususnya, dapat merumput lebih dekat daripada herbivora asli Amerika Utara. Kebanyakan rumput rentan terhadap kehilangan batang dan daun yang luas.

Kedua, penggembalaan berlebihan oleh hewan peliharaan adalah hal biasa. Kontrol populasi biasa yang membatasi pemakan rumput liar hampir tidak ada sama sekali dari populasi hewan peliharaan.

Manusia melakukan yang terbaik untuk melindungi hewan mereka dari cuaca buruk, pemangsa, atau kekurangan makanan sementara. Saat mereka menyembelih hewan untuk dimakan, orang dengan hati-hati memilih anak muda yang berlebih, terutama pasangan yang berlebih. Hewan yang sangat muda, yang memiliki masa pertumbuhan cepat di depannya, betina hamil, dan betina dengan usia kawin yang baik jarang dibunuh. Di hampir semua budaya, orang mengeksploitasi pemahaman mereka tentang pertumbuhan dan reproduksi hewan untuk memaksimalkan jumlah hewan dan mendapatkan makanan sebanyak mungkin.

Sayangnya, sebagian besar masyarakat tidak memiliki pemahaman yang sama tentang kemampuan padang rumput untuk menghidupi hewan dalam waktu lama. Mungkin perbedaan dalam memahami hewan dibandingkan dengan padang rumput disebabkan oleh fakta bahwa siklus hidup hewan relatif singkat. Setiap manusia memiliki kesempatan untuk melihat banyak generasi ternak tumbuh dan berkembang biak. Sebagai perbandingan, efek penggembalaan yang berlebihan mungkin hanya muncul selama beberapa dekade dan terkadang membutuhkan beberapa generasi manusia untuk menjadi akut.

Kerusakan dari Penggembalaan yang Berlebihan. Pemangkasan bilah rumput yang berulang-ulang mengurangi potensi fotosintesis tanaman dan karenanya energi yang dapat disimpan di akar untuk mendukung pertumbuhan musim berikutnya. Menanggapi penggembalaan, kebanyakan rumput melakukan pertumbuhan kompensasi.

Daun memanjang di meristemnya, dan batang cabang baru muncul di dekat tanah. Keduanya diakibatkan oleh hilangnya jaringan penghasil auksin di ujung daun dan batang. Di bawah penggembalaan yang berlebihan beberapa rerumputan terus membuat pertumbuhan baru sampai simpanan bawah tanah mereka habis.

Penggembalaan yang berat mencegah batang tumbuh, berbunga, dan menyemai benih. Kadang-kadang pasokan tanaman baru terputus sama sekali.

Pemangkasan daun dan batang yang rapat juga menghambat pertumbuhan normal akar yang harus terjadi untuk menggantikan akar yang tua dan sekarat, untuk menjamin penyerapan air dan mineral, dan untuk mengikat tanah dari erosi. Jika semua daun hilang, tajuk rumput (pangkal batang) terkena kerusakan fisik akibat pembekuan atau terinjak-injak.

Akhirnya, penggembalaan yang berlebihan merusak tanah secara langsung. Berkurangnya vegetasi dan serasah permukaan meningkatkan penguapan dan mengurangi penyerapan air.

Sebagian besar hujan hanya mengalir di sepanjang permukaan, mengikis tanah. Penggembalaan yang berlebihan telah mempercepat erosi parit-parit yang dalam dan arroyo di Southwest yang gersang. Penggembalaan berat juga mengubah tekstur tanah. Menginjak terus menerus memadatkan tanah tandus dan dengan demikian menghancurkan ruang di antara partikel. Hal ini mengurangi kemampuan tanah untuk menahan udara dan air.

Manajemen Jangkauan. Kecuali tekanan konstan untuk keuntungan ekonomi jangka pendek, manajemen jangkauan cukup sederhana. Padang rumput harus diizinkan untuk menanam benih.

Pengelola dapat mencapai tujuan ini dengan membagi lahan menjadi petak-petak dan menggilir penggembalaan sehingga setiap petak tetap tidak digembalakan setiap beberapa musim sampai setelah benih matang dan menyebar. Jika penggembalaan berlebihan di petak lain ingin dicegah, lebih banyak lahan harus tersedia untuk kawanan dengan ukuran viven, atau jumlah total hewan harus dikurangi. Masalah lain muncul dari fakta bahwa hewan penggembalaan tidak pernah menggunakan hijauan yang tersedia secara seragam. Mereka selalu lebih suka beberapa daerah, terutama yang dekat lubang air. Terkadang penempatan blok garam yang bijaksana dapat menyeimbangkan distribusi penggembalaan.

Cek Alam. Jika penggunaan jarak harus dikelola dengan sangat hati-hati, bagaimana kawanan bison yang bergemuruh hidup dalam keseimbangan dengan padang rumput asli Amerika Utara? Jawabannya cukup sederhana: benar-benar tidak banyak bison dalam kaitannya dengan jumlah padang rumput.

Perkiraan populasi bison tertinggi menunjukkan bahwa hanya ada satu hewan per 20 hektar wilayah. Meskipun bison bepergian dalam kawanan, menimbulkan awan debu dengan kuku mereka dan menginjak-injak vegetasi dengan buruk di beberapa tempat, sebagian besar tumbuhan melewati banyak musim tanpa satu pun bison melewati jalan mereka.

Beberapa pinggiran kolam dan sungai memang mengalami kerusakan berulang kali, dan ini mungkin mendukung vegetasi suksesi. Tapi secara umum padang rumput jarang digunakan. Pemeriksaan alam membatasi populasi bison. Meskipun hanya grizzlies dari pegunungan barat yang dapat membunuh orang dewasa yang sehat, bison muda dan yang sakit menjadi mangsa serigala dan mungkin coyote.

Cuaca mungkin merupakan faktor pembatas lainnya. Menurut tradisi India, kawanan besar bison menghilang dari Illinois selama badai salju yang mengerikan di akhir abad kedelapan belas. Selalu ada bison yang terperangkap di lumpur sungai, dan ada yang pasti mati karena penyakit atau parasit. Tetapi hewan terbaik biasanya bertahan hidup, dan jumlahnya seimbang dengan persediaan makanan. Namun, ada sedikit keraguan bahwa ada kalanya kekeringan menyebabkan kelaparan pada bison dan kerusakan pada padang rumput.

Related Posts