Karangan Singkat tentang Pelapukan Mekanik

Agen utama pelapukan mekanis, atau disintegrasi, adalah aksi embun beku, perubahan suhu, pembongkaran, pertumbuhan kristal, dan aksi irisan akar tanaman.

Banyak faktor yang berbeda mempengaruhi efisiensi agen ini dalam menyebabkan disintegrasi. Komposisi dan tekstur batuan yang mengalami pelapukan dan adanya kekar, rekahan, dan rongga jelas mempengaruhi laju di mana batuan padat dapat direduksi menjadi puing-puing.

Pelapukan mekanis juga dipengaruhi oleh iklim, topografi, dan lamanya waktu agen pelapukan telah beroperasi. Secara umum pelapukan mekanik mendominasi pelapukan kimia di daerah. Menurut definisi, pelapukan mekanis melibatkan disintegrasi fisik massa batuan padat menjadi fragmen lepas. Ada sedikit perubahan kimia pada batuan itu sendiri. Dengan demikian, analisis kimia dari batuan yang hancur akan serupa dengan batuan induknya.

Air mengembang sekitar 9 persen saat membeku. Jika air membeku di ruang tertutup, tekanan yang disebabkan oleh pemuaian dapat menyebabkan massa batuan terdorong dan pecah.

Tindakan beku seperti itu memiliki efek penting dalam pelapukan mekanis karena air yang membekukan mampu memberikan tekanan ribuan pon inci persegi. Banyak dari kita telah menyadari efek dari tindakan beku selama musim dingin yang parah ketika jalan beton dan trotoar retak oleh pembekuan dan pencairan yang bergantian. Cara air yang membeku mengganggu batuan padat serupa dengan cara air memecah jalan dan ­jalan setapak.

Setelah air mengisi retakan pada batu, air di bibir retakan dapat membeku. Setelah ini terjadi, air yang lebih dalam di retakan tertutup, dan saat mulai membeku dan mengembang, air mendorong dinding retakan, dan dengan demikian memperlebar ruang di antara dinding tersebut. Dalam pencairan berikutnya, pecahan batu dapat tergelincir ke dalam retakan dan bertindak sebagai irisan untuk menahannya agar tetap terbuka.

Proses ini paling umum terjadi di daerah yang airnya melimpah dan suhu turun hingga di bawah titik beku pada malam hari dan kemudian menjadi hangat pada siang hari. Daerah pegunungan di zona beriklim sedang mengalami perubahan suhu harian semacam ini, dan di daerah yang terjal seperti itu, tindakan beku merupakan proses pelapukan yang penting.

Insolasi

Batuan, seperti banyak padatan lainnya, mengembang saat dipanaskan dan menyusut saat didinginkan. Panas disediakan oleh matahari dan ahli geologi mengacu pada pelapukan yang mungkin terjadi sebagai pelapukan insolasi.

Tampaknya logis bahwa pemanasan berulang pada siang hari dan pendinginan batuan pada malam hari (dengan ekspansi dan kontraksi bersamaan) akan melemahkan batas antar butir dan akhirnya menyebabkan mereka terpisah dari massa batuan. Namun, dalam eksperimen laboratorium yang dilakukan oleh David T. Griggs di Universitas Harvard, pemanasan dan pendinginan berulang kali tidak menyebabkan fragmentasi batuan.

Sayangnya, percobaan tersebut tidak dapat menilai jumlah ketegangan yang disebabkan oleh jutaan pemuaian dan penyusutan selama ribuan abad. Sebagian besar ahli geologi percaya bahwa insolasi hanyalah penyumbang kecil pada pelapukan mekanis. Efeknya biasanya dikaburkan oleh proses pelapukan lainnya. Mungkin di daerah gurun di mana ada fluktuasi suhu skala besar, insolasi mungkin memiliki efek pada pelapukan batuan.

Bongkar

Penggali dan penambang sangat menyadari bahwa ketika batu yang berat dipindahkan dari tambang dengan konsekuensi hilangnya dukungan ke batuan di sekitarnya, tekanan luar kadang-kadang dapat menyebabkan ledakan fragmen batuan yang nyata ke dalam penggalian. Di alam, erosi juga dapat menghilangkan batuan permukaan dalam jumlah besar, sehingga meringankan beban pada batuan yang lebih dalam dan memungkinkannya untuk mengembang.

Karena massa batuan masih terkurung di semua sisi, ia hanya dapat merespon pelepasan tekanan dengan mengembang ke atas. Saat mengembang akan pecah dan membentuk kekar yang kira-kira sejajar dengan topografi permukaan. Prosesnya disebut unloading, dan sistem sambungannya disebut sheeting. Terpal sering terlihat pada granit dan batuan kristal besar lainnya yang telah tersingkap oleh glasiasi atau aliran air.

Itu juga dapat dengan mudah diamati di sepanjang dinding atas tambang, di mana bahkan dapat memfasilitasi pemindahan batu. Terpal menyediakan lorong-lorong planar di mana solusi dan tindakan beku dapat berlangsung dengan kuat. Half Dome di Taman Nasional Yosemite dan Gunung Batu, Georgia, adalah contoh pegunungan yang bentuknya telah dikendalikan, setidaknya sebagian, oleh terpal.

Pertumbuhan Kristal Saline

Pertumbuhan kristal, terutama kristal natrium klorida, kalsium sulfat, atau magnesium sulfat telah ditemukan menyebabkan kerak pada permukaan batuan yang terbuka dan mengeluarkan butiran dan kristal dari batuan induknya.

Proses ini sangat efektif dalam batuan berpori di mana kristal memberikan tekanan ekspansif yang besar saat mereka tumbuh. Disintegrasi batu bangunan karena pertumbuhan kristal di ruang pori telah menjadi masalah yang menjengkelkan bagi arsitek yang terlibat dalam pelestarian bangunan bersejarah penting.

Kuil di Luxor, Mesir, misalnya, telah rusak parah akibat larutan alternatif dan kristalisasi garam. Selama masa kering, magnesium (dan kalsium) sulfat telah diketahui mengkristal di sepanjang zona kelemahan pada batu bangunan dolomit Gedung Parlemen London, sehingga menyebabkan pengelupasan dan keruntuhan pada tingkat yang menimbulkan kecemasan yang cukup besar di kalangan spesialis restorasi. Magnesium sulfat terbentuk sebagai hasil reaksi kimia antara asap batubara dan magnesium dalam dolomit.

Pengganjal Akar

Ketika seseorang mengamati pertumbuhan tanaman dari biji, tampak jelas bahwa bahkan bibit yang rapuh pun mampu mengerahkan kekuatan yang cukup untuk menyingkirkan tanah yang relatif keras. Saat mereka tumbuh menjadi rekahan batuan dan meluas, akar tanaman besar seperti pohon dapat memberikan kekuatan yang lebih besar dan mampu melebarkan retakan dan mempercepat laju disintegrasi dengan jumlah yang signifikan. Ketika tanaman mati dan akarnya membusuk, mereka meninggalkan celah di mana air yang membekukan dapat menumpuk dan semakin memperlebar ruang hampa. Tumbuhan juga bereaksi dengan batuan secara kimiawi, seperti yang akan dijelaskan pada bagian berikut.

Related Posts