Otak dan Kesehatan Mental

Otak adalah pengelompokan kompleks sel saraf dan struktur lain yang membantu kita berpikir, bereaksi terhadap lingkungan, membuat keputusan dan rencana, serta melaksanakannya. Sehubungan dengan sistem saraf, beberapa bagian otak kita bertanggung jawab atas fungsi vital tubuh kita, seperti pernapasan dan detak jantung. Bagian lain dari otak kita mengontrol pembelajaran dan ingatan, indera kita (penglihatan, penciuman, pendengaran, rasa, dan sentuhan), dan emosi.

Agar banyak fungsi tubuh dan pikiran bekerja dengan baik, miliaran sel saraf di otak (yang disebut juga neuron) harus saling berkomunikasi dan sering bekerja sama. Bahan kimia otak yang disebut neurotransmiter membantu mengirim sinyal atau pesan listrik dari satu neuron ke neuron lainnya. Pada saat tertentu, jutaan pesan ini dikirimkan ke seluruh otak, memungkinkannya memproses informasi dan mengirimkan instruksi ke berbagai bagian tubuh. Sebagai tanggapan, kita terlibat dalam berbagai perilaku, beberapa di antaranya kita sadari dan dapat kita kendalikan, seperti membuat pilihan, dan beberapa di antaranya lebih otomatis, seperti bernapas.

Ada banyak kondisi yang dapat memengaruhi kesehatan otak kita, dan ini dapat berdampak luas pada kemampuan kita untuk berfungsi secara normal. Kemajuan ilmiah dalam beberapa tahun terakhir telah memperjelas bahwa otak memainkan peran sentral dalam kesehatan mental. Kami memahami penyakit mental sebagai kondisi yang berdampak negatif pada pikiran, emosi, dan perilaku seseorang. Penyakit mental mengganggu kemampuan seseorang untuk berhubungan dengan orang lain dan berfungsi saat memenuhi tuntutan hidup sehari-hari.

Penyakit mental termasuk gangguan suasana hati seperti depresi berat dan gangguan bipolar, skizofrenia, dan gangguan kecemasan, untuk beberapa nama. Para peneliti yang mempelajari peran otak dalam penyakit ini telah menemukan bukti kuat bahwa ketidakseimbangan pada jenis neurotransmiter tertentu dapat menyebabkan kelainan komunikasi antar neuron. Ketika ini terjadi, otak mungkin tidak mengirimkan instruksi yang tepat ke tubuh, yang pada gilirannya dapat menyebabkan gejala penyakit mental tertentu.

Selain ketidakseimbangan bahan kimia otak, perubahan ukuran dan bentuk struktur sebenarnya di otak juga dapat menyebabkan penyakit mental tertentu. Kelainan neurologis yang diamati pada orang dengan beberapa jenis penyakit mental ini merupakan demonstrasi yang baik dari tumpang tindih antara gejala penyakit neurologis dan kejiwaan. Karena kelainan otak menonjol yang telah diamati, kondisi tertentu yang dianggap sebagai penyakit mental, seperti skizofrenia, telah diteorikan oleh beberapa ilmuwan sebagai penyakit saraf.

Demensia adalah contoh bagus lainnya dari tumpang tindih antara kelainan otak dan gejala kejiwaan. Sebagai penyakit dengan gejala neurologis dan psikologis, demensia memengaruhi pikiran, kepribadian, perasaan, dan perilaku. Penyebab demensia, meskipun tidak sepenuhnya dipahami, sebagian besar berasal dari kerusakan struktural dan kimiawi di otak. Untuk alasan ini, berbagai jenis demensia didiagnosis dan dirawat oleh tim profesional yang terdiri dari ahli saraf dan psikolog, keduanya dilatih untuk menilai dan mengobati penyakit yang melibatkan kesehatan otak.

Related Posts