Bagaimana Materi Putih Membantu Fungsi Materi Abu-abu Otak

Jaringan saraf otak mencakup materi abu-abu dan putih. Gambar Yuichiro Chino/Getty

Siapa yang tidak merenungkan bagaimana ingatan terbentuk, kalimat dihasilkan, matahari terbenam dihargai, tindakan kreatif dilakukan atau kejahatan keji dilakukan?

Otak manusia adalah organ seberat tiga pon yang sebagian besar masih merupakan teka-teki. Tetapi kebanyakan orang pernah mendengar tentang materi abu-abu otak, yang dibutuhkan untuk fungsi kognitif seperti belajar, mengingat, dan bernalar.

Lebih khusus lagi, materi abu-abu mengacu pada daerah di seluruh otak tempat sel-sel saraf – dikenal sebagai neuron – terkonsentrasi. Wilayah yang dianggap paling penting untuk kognisi adalah korteks serebral, lapisan tipis materi abu-abu di permukaan otak.

Tetapi separuh otak lainnya – materi putih – sering diabaikan. Materi putih terletak di bawah korteks dan juga lebih dalam di otak. Di mana pun itu ditemukan, materi putih menghubungkan neuron di dalam materi abu-abu satu sama lain.

Saya seorang profesor neurologi dan psikiatri dan direktur bagian neurologi perilaku di University of Colorado Medical School. Pekerjaan saya melibatkan evaluasi, perawatan, dan investigasi orang dewasa yang lebih tua dengan demensia dan orang yang lebih muda dengan cedera otak traumatis.

Mencari tahu bagaimana gangguan ini memengaruhi otak telah memotivasi penelitian saya selama bertahun-tahun. Saya percaya bahwa memahami materi putih mungkin merupakan kunci untuk memahami gangguan ini. Namun sejauh ini, para peneliti umumnya tidak memberikan perhatian yang layak kepada materi putih.

Related Posts