Kasus untuk Membayar untuk Ginjal

Edwina Jones (kanan) merangkul donor ginjalnya LeQuenes Smith saat mereka berdua pulih dari operasi transplantasi ginjal di Rumah Sakit Methodist. Smith menyumbangkan ginjal untuk Jones. Nikki Boertman/ZUMA Press/Corbis

Di AS saja, lebih dari 100.000 orang menunggu ginjal baru. Setiap hari, mereka menjalani perawatan dialisis yang melemahkan dan mahal untuk menjaga mereka tetap hidup sampai organ baru itu akhirnya tiba. Sayangnya, itu mungkin tidak akan pernah datang.

Hanya 17.000 transplantasi ginjal yang dilakukan setiap tahun di AS baik dari donor yang masih hidup maupun yang sudah meninggal. Karena kekurangan organ yang layak ini, 5.000 hingga 10.000 orang meninggal dalam daftar tunggu setiap tahun, atau menjadi sangat sakit sehingga dikeluarkan dari daftar dan dibiarkan binasa.

Jadi bagaimana kita mengurangi daftar tunggu itu? Adalah ilegal untuk membeli atau menjual organ, di AS dan setiap negara lain di dunia kecuali Iran. Larangan membeli organ adalah karena alasan etis. Jika kita melegalkan jual beli bagian tubuh, demikian argumennya, kita membuka pintu ke masa depan sci-fi dystopian di mana orang kaya dan berkuasa memanen orang miskin dan rentan untuk ginjal, paru-paru, dan hati mereka.

Atau mungkin tidak.

Dolar dan Akal 

Ekonom Philip Held dan Frank McCormick ikut menulis laporan baru yang membuka mata di American Journal of Transplantation yang menyajikan analisis biaya-manfaat terperinci dari membayar donor untuk ginjal mereka.

Laporan itu menyimpulkan bahwa jika pemerintah AS membayar $45.000 per ginjal — ya, $45.000 untuk setiap donor hidup — itu akan menghemat pembayar pajak Amerika $12 miliar per tahun.

Tunggu sebentar. Bagaimana membayar uang kepada donor ginjal menghemat dolar pembayar pajak?

“Ini bukan pengetahuan umum, tapi praktis setiap orang di Amerika dengan gagal ginjal, tanpa memandang usia, diasuransikan di bawah program Medicare,” jelas Held, seorang profesor konsultan di Departemen Nefrologi di Universitas Stanford. “Sejak 1973, jika Anda mengalami gagal ginjal, pada dasarnya Anda memenuhi syarat untuk mendapatkan asuransi kesehatan nasional.”

Itu berarti pembayar pajak saat ini membayar perawatan dialisis selama bertahun-tahun – yang jumlahnya mencapai $ 1,4 juta per pasien seumur hidup – karena pasien membuang-buang waktu dalam daftar tunggu. Transplantasi ginjal sebenarnya relatif murah, sekitar $145.000 per operasi, menurut laporan tersebut.

Held dan McCormick memperkirakan bahwa jika Anda mulai menawarkan orang $45.000 untuk ginjal yang sehat, masuknya organ yang tersedia akan menghapus daftar tunggu dalam lima tahun. Setelah itu, tidak ada seorang pun dengan gagal ginjal yang harus menderita selama bertahun-tahun dialisis yang mahal sebelum mendapatkan transplantasi.

Dr. Dorry Segev menandai ginjal mana yang harus diambil pada donor ginjal sebelum operasi transplantasi ginjal di Rumah Sakit Johns Hopkins pada tahun 2012. Apakah membayar donor untuk ginjal mengarah pada praktik yang tidak etis? Brendan Smialowski/AFP/GettyImages

Tidak hanya kualitas hidup mereka pasca transplantasi akan sangat meningkat, tetapi pembayar pajak akan menghemat $403.000 per penerima ginjal. (Penghematan itu bahkan memperhitungkan pembelian ginjal kedua 10 hingga 12 tahun kemudian.)

Membayar untuk ginjal tampaknya sangat masuk akal secara ekonomi. Tapi bagaimana sistem yang dijalankan pemerintah seperti itu bekerja?

Paman Sam, Pembeli Organ 

Di bawah sistem transplantasi AS saat ini, pasien yang menunggu transplantasi dicocokkan dengan donor berdasarkan perhitungan komputer yang mempertimbangkan jenis darah dan jaringan, ukuran organ, waktu tunggu, dan lokasi geografis. Ini bukan daftar tunggu yang datang pertama, dilayani pertama, seperti yang dibayangkan banyak orang.

Di bawah sistem yang diusulkan oleh Held dan McCormick, calon donor pertama-tama harus melewati serangkaian pemeriksaan medis dan genetik. Jika mereka memenuhi syarat untuk menyumbang, sistem komputerisasi yang sama akan mencocokkan donor hidup dengan pasien. Sistem ini akan diawasi oleh Jaringan Pengadaan dan Transplantasi Organ yang didanai pemerintah federal.

Pembayaran $45.000 tidak harus berupa penghargaan tunai sekaligus, yang menurut para ekonom mendorong keputusan keuangan yang buruk. Ini dapat didistribusikan sebagai pembayaran tunai dari waktu ke waktu, sebagai pengembalian pajak, sebagai paket asuransi atau pengaturan lain yang paling masuk akal secara finansial bagi individu tersebut. Keluarga yang menyumbangkan organ dari individu yang meninggal akan menerima paket kompensasi $10.000 untuk harta milik almarhum.

Mengakhiri Argumen Eksploitasi

Kembali ke dilema etika. Held dan McCormick akhirnya percaya bahwa gagasan mereka tentang sistem yang dijalankan pemerintah untuk membayar donor adalah celaan yang meyakinkan terhadap kritik bahwa membayar organ mengeksploitasi orang miskin.

“Jika ada ‘tembakan di haluan’ di koran kami, itu adalah bahwa kami membantah pembalikan total gagasan bahwa program ini akan mengeksploitasi orang miskin,” kata Held. “Kami secara khusus mengatakan bahwa pemerintah akan memberikan kompensasi kepada orang-orang ini. Kami sangat menentang gagasan tentang orang kaya yang mendatangi orang miskin, meminta organ dan menyerahkan cek. Kami mengusulkan agar alokasi organ-organ itu dilakukan dengan cara yang sama yang sedang dilakukan dan telah dilakukan selama bertahun-tahun.”

Sebenarnya, kata Held, sistem transplantasi saat ini adalah yang benar-benar menghukum orang miskin.

“Sebagian besar pasien ini [dalam daftar transplantasi ginjal, dan dalam dialisis] miskin dan seringkali orang Afrika-Amerika,” kata Held. “Anggota keluarga dari orang-orang ini” – yang mungkin mempertimbangkan untuk mendonorkan ginjal – “seringkali miskin. Butuh waktu untuk pulih dari mendonorkan ginjal yang masih hidup. Untuk orang berpenghasilan lebih tinggi, cuti enam hingga delapan minggu dari pekerjaan mungkin bisa dikelola . Tapi untuk pekerja per jam, mengambil cuti enam sampai delapan minggu adalah beban besar.”

Sekarang Itu Keren

Jika kita dapat mengakhiri kekurangan ginjal secara global, kita juga dapat mengakhiri pasar gelap global “pariwisata transplantasi”, di mana perantara curang di India, Pakistan, dan Filipina meyakinkan penduduk setempat yang miskin untuk mendonorkan organnya kepada orang asing yang kaya.

Related Posts