Apa itu plak gigi?

Tanpa kebersihan mulut yang baik, plak terbentuk di gigi kita, mengeras dan berubah menjadi karang gigi, yang hanya bisa dihilangkan dengan alat ultrasonik dan pencabut gigi halus. gambar altrendo/Getty Images

Plak suka betah sendiri di mulut kita. Muncul dengan kuat setelah kita makan makanan dan merupakan campuran bakteri dan asam yang sangat kecil dan lembut yang tumbuh menjadi lapisan kuning tipis pada gigi. Sama seperti tamu rumah yang berantakan, jika plak dibiarkan sendiri untuk nongkrong dan memiliki teman – semakin banyak bakteri – akhirnya setiap permukaan dan retakan serta retakan perlu dibersihkan secara menyeluruh. Dan seperti lapisan lembap dan kotoran meninggalkan cincin di atas meja kopi dan noda serta kerak yang kotor di kain pelapis, plak mengendap, dan menyebar, dan lama kelamaan mengeras hingga Anda bisa merasakannya di gigi Anda. Pada saat itu, sambutannya telah usang dan perlu diusir secara paksa demi kebaikan gigi yang lebih besar.

Kebersihan mulut rutin sangat membantu dalam menjaga plak, tetapi sifat bakteri plak adalah menempel pada bakteri lain di mulut, sehingga upaya yang paling gagah berani dalam melawan membutuhkan alat yang tepat dan sekutu terlatih: dokter gigi dan ahli kebersihan [sumber: McDonald]. Hanya 20 menit setelah kita makan, partikel makanan, bakteri, gula, asam, dan air liur bergabung, dan menjadi plak. Jendela waktu yang singkat ini adalah saat bakteri paling aktif [sumber: NIH]. Makanan bertepung, bergula, dan lengket sangat efektif untuk pertumbuhan plak karena kandungan asamnya dan kemampuannya melekat pada gigi.

Sejak 5000 SM orang mencari sumber kerusakan gigi, sampai pada kesimpulan bahwa penyebabnya adalah “cacing gigi”. Dan sampai ditemukannya sikat gigi berbulu babi pada tahun 1498 dan sikat gigi nilon pada tahun 1938, budaya di seluruh dunia telah menggunakan kulit kayu dan ranting, yang disebut batang kunyah, untuk membersihkan gigi mereka — masih menjadi praktik umum di beberapa bagian Asia dan Afrika. Benang gigi ditemukan sekitar tahun 1815, meskipun bukti tusuk gigi dan pembersihan sela-sela gigi sudah ada sejak ribuan tahun yang lalu [sumber: JADA; LOC; Oral-B].

Sementara penyebab pembentukan plak dan kerusakan gigi bukanlah cacing yang sebenarnya, pada tahun 1674 Antonie van Leeuwenhoek, seorang penghobi mikroskop Belanda yang bukan ilmuwan terlatih, menemukan bakteri bergerak seperti cacing saat mempelajari sampel dari dalam mulutnya sendiri. Studi informalnya menghasilkan lebih banyak penelitian ilmiah tentang bakteri dan residunya, atau biofilm [sumber: Encyclopaedia Britannica]. Leluhur dari cacing bakteri yang sama itu masih hidup dan sehat serta berkembang dalam bentuk yang berevolusi di abad ke-21, dan orang-orang di seluruh dunia masih berusaha untuk menyingkirkannya.

Bisakah kita menang dalam pertempuran bakteri ini? Kami akan lebih dekat dan pribadi dengan plakat sebelum menunjukkan pintunya, selanjutnya.

Related Posts