Mengapa begitu sulit menemukan sel kanker?

Sulit untuk menemukan banyak kanker pada tahap paling awal. David Joel/The Image Bank/Getty Images

Bayangkan Anda sedang berdiri di depan kotak pasir. Anda baru saja diberi tahu bahwa Anda akan menerima satu juta dolar jika Anda dapat menemukan sebongkah pasir yang luar biasa karena terdapat titik tinta hitam di atasnya. Bagaimana Anda akan menemukannya? Apakah Anda bahkan berpikir Anda bisa?

Menemukan satu sel kanker dalam tubuh manusia seperti mencari sebutir pasir di kotak pasir. Anda mungkin berpikir bahwa akan lebih mudah menemukan kanker daripada sebutir pasir; lagipula, rumah sakit penuh dengan peralatan diagnostik canggih yang seharusnya membantu pencarian. Tapi tidak ada scan atau tes yang bisa mendeteksi sel kanker. Sel itu terlalu kecil, hanya satu sel di antara miliaran yang membentuk tubuh manusia. Bahkan kelompok kecil sel kanker terlalu kecil untuk dilihat pada hasil tes, dan terkadang kelompok sel yang lebih besar tersembunyi di balik organ tubuh sehingga tidak muncul juga.

Sel-sel kanker yang tidak terdeteksi memiliki kesempatan untuk berkelompok dan membentuk tumor. Tumor dan sel ini juga memiliki kesempatan untuk menyebar ke seluruh tubuh, sebuah proses yang dikenal sebagai metastasis . Tumor besar dan tumor yang bermetastasis sulit untuk diobati, itulah sebabnya kami sering mendengar tentang pentingnya deteksi dini. Sayangnya, mungkin hanya setelah kanker tumbuh atau menyebar barulah gejala mulai muncul. Tumor dapat tumbuh sangat besar sehingga memengaruhi fungsi organ atau menyebabkan perdarahan atau nyeri.

Metastasis juga dapat menyebabkan jenis gejala yang mungkin membuat seseorang pergi ke dokter; misalnya kanker yang telah menyebar ke paru-paru dapat menyebabkan batuk terus-menerus dan infeksi dada, kanker yang telah menyebar ke hati dapat menyebabkan penyakit kuning, dan kanker yang telah menyebar ke kelenjar getah bening dapat menyebabkan pembengkakan. Tetapi kanker mungkin tetap asimtomatik bahkan saat itu, yang berarti dapat menyebabkan lebih banyak kerusakan sebelum ditemukan.

Sulitnya menemukan sel kanker tidak hanya menimbulkan keterlambatan dalam diagnosis, tetapi juga dapat menimbulkan tantangan dalam pengobatan. Terapi kanker seperti radiasi dan kemoterapi dirancang untuk menargetkan dan membunuh sel kanker di tengah pembelahan. Namun, beberapa sel kanker tertidur selama beberapa waktu, memungkinkan mereka untuk bertahan hidup beberapa putaran pengobatan. Itu sebabnya kanker bisa kembali bertahun-tahun setelah berjuang melawan penyakitnya.

Related Posts