Kemampuan Penasaran untuk Mendeteksi Penyakit dengan Bau

BrainStuff: Apakah Penyakit Memiliki Bau? HowStuffWorks

Anda berbau – dan itu sangat alami. Aroma setiap orang adalah bagian tak terpisahkan dari susunan biologis mereka. Ini bertindak sebagai pengidentifikasi unik dan menawarkan petunjuk tentang kesehatan fisik atau mental seseorang.

Seperti yang dijelaskan oleh pembawa acara kami Ben Bowlin dalam video BrainStuff di atas, diabetes misalnya, dapat membuat tubuh seseorang berbau seperti apel busuk, sedangkan demam tifoid memiliki bau roti panggang. Demam kuning berbau seperti toko daging, penyakit hati menyebabkan nafas berbau amis dan skizofrenia berbau buah yang terlalu matang.

Semua bau ini berkaitan dengan cara metabolisme sel yang sakit. Sel yang sakit melepaskan bahan kimia yang berbeda – senyawa organik yang mudah menguap (VOC) – daripada sel yang sehat. Saat senyawa ini berubah, bau yang keluar dari tubuh juga berubah, terutama keringat, darah, napas, dan urin. Sebuah penelitian di Swedia baru-baru ini menemukan bahwa respon sistem kekebalan terhadap penyakit tertentu juga dapat menghasilkan bau.

Bau penyakit bukanlah penemuan baru. Dipercayai bahwa Hippocrates menggunakan penciuman untuk mendiagnosis penyakit saat dia mengendus napas dan urin orang. Dan dia mungkin bukan yang pertama. Kemampuan untuk mencium sesuatu mungkin telah menjadi keterampilan evolusioner yang penting selama berabad-abad, membantu nenek moyang hewan kita dan manusia modern sama-sama menghindari pasangan yang sakit.

Berita sebenarnya adalah bahwa kita mulai menemukan betapa kuatnya indra penciuman ini untuk mengendus penyakit. Misalnya, seorang wanita di Skotlandia melihat bau badan suaminya berubah, menjadi semakin musky karena penyakit Parkinsonnya berkembang. Para ilmuwan di Universitas Edinburgh menguji hidungnya, memintanya untuk mengidentifikasi apakah berbagai subjek uji menderita Parkinson. Dia mengidentifikasi 12 orang mengidap penyakit tersebut – 11 orang yang dikonfirmasi pada saat itu, dan orang kedua belas yang mengembangkan Parkinson delapan bulan kemudian – yang mengarah ke tingkat keberhasilan 100 persen.

Jika beberapa orang dapat melakukan pekerjaan luar biasa dalam mengidentifikasi penyakit berdasarkan penciuman, coba pikirkan apa yang dapat dilakukan oleh gigi taring. Indera penciuman seekor anjing bisa 100.000 kali lebih tajam daripada milik Anda atau milik saya. Anjing telah dilatih untuk mendeteksi fluktuasi gula darah, timbulnya kejang, dan kondisi medis buruk lainnya. Dan mereka tampaknya sangat baik dalam mendeteksi kanker prostat.

Beberapa penelitian yang dilakukan oleh Rumah Sakit High Wycombe menemukan bahwa, dari 900 sampel, anjing mampu mengidentifikasi kanker prostat dengan benar sebanyak 98 persen. Anjing-anjing itu bahkan mampu membedakan antara kanker prostat dan jenis kanker lainnya. Dan penelitian Laporan Ilmiah baru-baru ini menunjukkan bahwa tikus mampu mendeteksi Alzheimer melalui aroma urin.

Terkadang hidung tahu, terutama jika menyangkut penyakit. Henrik Sorensen/Flashpop/Sebastian Kaulitzi/Getty Images

Di masa depan, pelatihan dan naluri alami para pencari berkaki empat dan enam ini dapat disalurkan ke dalam mesin dengan indera penciuman yang luar biasa. Perangkat radio seukuran saku yang disebut Cyranose (jelas, mengacu pada drama Edmond Rostand “Cyrano de Bergerac”) mengambil gas, menganalisisnya untuk VOC tertentu, dan mendiagnosis kondisi tertentu seperti pneumonia atau sinusitis.

Sekarang Itu Menarik

Penyakit dapat memiliki bau, tetapi juga dapat memengaruhi cara Anda mencium. Penelitian dari tahun 2014 menemukan bahwa 50 persen pasien penyakit Lyme dalam penelitian tersebut melaporkan indera penciuman yang meningkat.

Related Posts