Apakah kebiasaan lama benar-benar sulit dihilangkan?

Mengubah kebiasaan tertentu bisa menjadi masalah hidup atau mati, Apakah Anda siap mengambil risiko dan mencari tahu akar Anda? Nadram/Thinkstock

Saat Anda mencoba menghentikan kebiasaan buruk, bahkan kata “kebiasaan” dapat memiliki konotasi yang buruk, tetapi belum tentu demikian. Bayangkan seperti apa hidup Anda tanpa kebiasaan sama sekali; proses bangun dari tempat tidur dan bersiap-siap untuk bekerja setiap pagi akan membuat Anda benar-benar kelelahan dan kewalahan bahkan sebelum Anda melangkah keluar. Kebiasaan memungkinkan kita untuk melakukan tugas-tugas duniawi tanpa memikirkannya, membuat otak bebas untuk fokus pada hal-hal yang lebih penting daripada memikirkan cara kerja sikat gigi setiap pagi.

Namun, sama bermanfaatnya dengan kebiasaan di sebagian besar waktu, menghentikan kebiasaan buruk benar-benar dapat mengubah hidup Anda menjadi lebih baik. Namun, begitu kebiasaan telah mendarah daging, tampaknya mustahil untuk dihentikan. Kesulitan dalam menghentikan kebiasaan ini dapat ditelusuri ke jalur saraf di otak, yang mungkin sulit untuk dihilangkan atau diubah setelah terbentuk.

Dalam sebuah studi tahun 2005, para ilmuwan menguji tikus untuk melihat bagaimana otak mereka menangani pembuatan dan penghilangan kebiasaan. Tikus-tikus itu belajar menempuh jalan tertentu untuk mencapai suatu hadiah – coklat… hadiah universal – dan akhirnya , jalan-jalan ini tumbuh menjadi kebiasaan, memungkinkan tikus untuk menempuhnya tanpa berpikir. Ketika para ilmuwan menghapus hadiahnya, tikus-tikus itu membuang kebiasaan itu dan sang jalan menghilang. Namun, begitu cokelat diperkenalkan kembali, jelaslah bahwa jalur di otak yang terkait dengan kebiasaan ini tidak pernah benar-benar hilang. Tikus-tikus itu segera mengambil kembali kebiasaan lama mereka untuk berlari di jalur yang telah ditentukan untuk mencapai hadiah [sumber: Delude].

Apa artinya ini bagi Anda? Ini menunjukkan bahwa meskipun Anda mampu menghentikan suatu kebiasaan, jalur di otak Anda yang diperlukan untuk melakukan kebiasaan ini tetap ada. Itu berarti hanya dibutuhkan satu katalis kecil untuk menghidupkan kembali kebiasaan itu dan menjadikannya bagian rutin dari hidup Anda sekali lagi.

Bahkan mengganti kebiasaan buruk dengan kebiasaan yang lebih baik—berlari saat Anda benar-benar ingin ngemil, misalnya—tidak menghilangkan jalur di otak Anda yang menyuruh Anda mengambil kue itu. Untungnya, jika Anda terus memperkuat kebiasaan baik baru Anda dengan berlari alih-alih mengemil, Anda akan dapat memperkuat jalur kebiasaan berlari sambil menekan yang terkait dengan konsumsi makanan berlebih [sumber: Contie].

Tetapi jika Anda benar-benar berkomitmen dan memiliki kemauan yang cukup, semua orang tahu bahwa menghilangkan kebiasaan buruk atau menciptakan kebiasaan baik hanya membutuhkan waktu 21 hari, bukan? Meskipun tidak ada yang tahu dari mana mitos 21 hari itu berasal, itu mungkin berasal dari buku tahun 1960-an tentang citra diri dan operasi plastik yang tidak ada hubungannya dengan kebiasaan [sumber: Gardner].

Jauh dari membutuhkan waktu 21 hari, kebiasaan membutuhkan waktu rata-rata 66 hari untuk terbentuk, menurut sebuah studi tahun 2010. Jika Anda menemukan diri Anda terpeleset, berhati-hatilah – beberapa peserta dalam penelitian ini membentuk kebiasaan baru dalam 18 hari, sementara yang lain membutuhkan sekitar 254 hari [sumber: Lally dan Gardner]. Pelajaran? Meskipun kebiasaan lama sulit dihilangkan, kegigihan terbayar saat membuat perubahan.

Related Posts