Bukti Tumbuh Hubungan Antara Virus Herpes dan Penyakit Alzheimer

Tampilan dekat dari virus herpes. Para ilmuwan berpikir ini terkait dengan Alzheimer. Gambar Stocktrek/Gambar Getty

Jika Anda pernah menderita sakit flu biasa, Anda mungkin berisiko lebih besar untuk akhirnya mengembangkan penyakit Alzheimer (AD). Meskipun kelihatannya menakutkan, tautan ini dapat memberikan pilihan pengobatan yang lebih baik untuk pasien Alzheimer. Informasi ini datang berkat tinjauan penelitian selama beberapa dekade, yang diterbitkan dalam jurnal Frontiers in Aging Neuroscience edisi 19 Oktober 2018. Karena 67 persen populasi global di bawah usia 50 tahun mengidap HSV1, yang menyebabkan luka dingin, pada suatu saat dalam hidup mereka, vaksin akan menjadi win-win.

“Lab saya mulai mengerjakan topik ini pada tahun 1989 dan itu adalah satu-satunya di dunia selama sekitar 15 tahun, karena ada begitu banyak penentangan terhadap konsep [hubungan antara virus herpes dan tertular Alzheimer],” kata Ruth Itzhaki , profesor emeritus neurobiologi molekuler di University of Manchester di Inggris, yang menulis ulasan tersebut. “Oleh karena itu, sangat sulit untuk mendapatkan dana dan menerbitkan karya itu sangat sulit. Akhirnya, lebih banyak orang memasuki lapangan dan sekarang ada lebih dari 150 publikasi yang mendukung.”

Itzhaki menjelaskan melalui email bahwa hubungan tersebut pertama kali dibuat bertahun-tahun yang lalu berkat penelitian yang menemukan ensefalitis herpes simpleks – penyakit otak yang sangat langka yang dipicu oleh HSV1 – mempengaruhi daerah otak yang sama dengan AD. Memang, hubungannya masuk akal meskipun presentasi kedua penyakit sangat berbeda. (AD ditandai oleh ingatan, pengambilan keputusan, dan masalah kognitif lainnya, sedangkan HSV1 adalah virus yang menyebabkan luka dingin dan lepuh demam yang menyakitkan.) Karena begitu banyak orang mengalami demensia, Itzhaki mencatat bahwa setiap mikroba yang terlibat dalam penyakit ini harus yang sangat umum, jadi HSV1 sesuai dengan kebutuhan. Sifat dari keadaan HSV1 yang biasanya tidak aktif juga membuatnya menjadi penyebab yang kredibel.

“Agaknya, virus harus tetap laten seumur hidup (yaitu, tidak aktif) dalam tubuh untuk dapat menyebabkan kerusakan bertahun-tahun setelah infeksi,” katanya. “Ini menginfeksi sebagian besar manusia pada masa bayi dan setelah itu tetap seumur hidup dalam tubuh dalam bentuk laten (yaitu, tidak aktif) dalam sistem saraf tepi (PNS – bagian selain otak dan sumsum tulang belakang).”

Pekerjaan Ithaki sebelumnya telah menunjukkan bahwa luka dingin lebih sering terjadi pada orang yang membawa APOE-E4, varian gen yang juga membawa peningkatan risiko Alzheimer. Teorinya adalah bahwa pada pembawa APOE-E4, pengaktifan kembali dari stres, imunosupresi atau radang otak lebih sering atau lebih berbahaya pada sel otak yang terinfeksi HSV1 dan kerusakan yang diakibatkannya berkontribusi pada perkembangan Alzheimer, terutama seiring bertambahnya usia dan sistem kekebalan tubuh mereka menurun. .

“Agaknya, pada pembawa APOE-E4, penyakit Alzheimer berkembang di otak karena pembentukan produk beracun yang diinduksi HSV1 yang lebih besar, atau perbaikan kerusakan yang lebih sedikit,” tulis Ithaki dalam The Conversation.

Dia mencatat bahwa penelitian sebelumnya, termasuk penelitiannya sendiri, hanya menunjukkan hubungan antara virus herpes dan Alzheimer, tetapi bukan virus yang menyebabkan AD. Namun, tiga studi diterbitkan pada 2017 dan 2018 menggunakan data dari Database Riset Asuransi Kesehatan Nasional Taiwan, yang mendaftarkan 99,9 persen populasi negara itu, untuk meneliti topik ini.

“Hasil yang mencolok termasuk bukti bahwa risiko demensia pikun jauh lebih besar pada mereka yang terinfeksi HSV, dan bahwa pengobatan antivirus anti-herpes menyebabkan penurunan dramatis jumlah subjek yang sangat terpengaruh oleh HSV1 yang kemudian mengembangkan demensia,” dia catatan dalam siaran pers. Namun, penelitian di Taiwan ini hanya diterapkan pada orang dengan infeksi HSV1 parah, yang jarang terjadi.

Langkah selanjutnya, katanya, adalah menyiapkan uji klinis di Inggris menggunakan agen antivirus antiherpes untuk mengobati pasien Alzheimer dan mencari tahu apakah ada mikroba lain yang terlibat dalam penyakit ini.

Sekarang Itu Penting

HSV1 biasanya dikaitkan dengan luka di sekitar mulut (luka dingin); namun dapat menginfeksi bagian tubuh lain, melalui seks oral. Padahal, sebanyak 40 persen kasus herpes genital disebabkan oleh HSV1. HSV2 adalah strain yang lebih sering dikaitkan dengan herpes genital.

Related Posts